Cinco rarísimas momias de león son descubiertas en Egipto
Cinco rarísimas momias de león son descubiertas en Egipto

Cinco rarísimas momias de león son descubiertas en Egipto

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El ministro de Antigüedades Khaled El Enany describió el hallazgo como «un museo en sí mismo». En su opinión, los estudios arqueológicos iniciales mostraron que cinco de las momias pertenecen a cachorros de león.

Cuesta imaginarse manadas de leones vagando por el Egipto moderno, pero en el 1000 a.C., los grandes felinos reposaban a las orillas del Nilo, y algunos incluso se relajaban en palacios como mascotas para la realeza.

El león se vincula al sol y al faraón, los elementos más poderosos de la vida y la muerte en el antiguo Egipto. Siguió ocupando un lugar destacado en la cultura egipcia incluso cuando el clima de Egipto se secó y las manadas migraron al sur. «El león desempeñó un papel importante en la iconografía del antiguo Egipto», cuenta Conni Lord, egiptóloga del Animal Mummy Research Project del Museo Nicholson de la Universidad de Sídney.

«El león era un símbolo de autoridad real, pero el imaginario de los leones también se empleaba en objetos de la vida cotidiana, como sillas y camas. Quizá fueran puramente decorativos, pero es probable que tuviera un significado mágico relacionado con la protección»

Como las representaciones de leones eran tan habituales en el antiguo Egipto, los investigadores se han preguntado durante años por qué solo habían descubierto una sola momia de león hasta la fecha entre los millones de animales momificados que enterraron los antiguos egipcios.

Ahora, un equipo de arqueólogos dirigido por el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto ha revelado cinco momias de león más, probablemente cachorros, descubiertas en la necrópolis de Bubasteion literalmente, una catacumba de momias de gatos en Saqqara.

Se cree que los cachorros de león momificados -que miden casi un metro de largo- tenían ocho meses. Los encontraron todos juntos con un gran conjunto de estatuas en forma de gato, hechas de madera y bronce, además de otros animales momificados, como cobras y cocodrilos.

El Consejo Supremo de Antigüedades declaró que es probable que los artefactos pertenecieran a la XXVI Dinastía (664-525 a.C.) de Egipto.

El león ocupaba una posición privilegiada en el antiguo Egipto, considerado el guerrero salvaje más feroz y un símbolo de peligro y protección.

Se sabe que los faraones participaban en cacerías de leones para demostrar su propia supremacía, entre ellos Amenofis III, que dijo haber matado 102 leones en la primera década de su reinado.

Los grandes felinos también se mantenían como mascotas en complejos reales y tanto Ramsés II como Tutankamón fueron ilustrados con un león sentado.

El autor griego Eliano escribió que, cuando visitó Saqqara, vio leones en templos a los que alimentaban con bueyes y a los que cantaban mientras comían.

Con todo, el león nunca se vinculó a una sola deidad como el ibis a Tot o el chacal a Anubis. Según Lord, es probable que las momias halladas en Saqqara estuvieran relacionadas con la diosa gata Bastet y su hermana Sejmet, la diosa guerrera con cara de leona.

 

Continúe leyendo sobre este interesante hallazgo en  NATIONAL GEOGRAPHIC

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