Perú: Fósil de ballena de cuatro patas, revela cómo llegaron a Sudamérica
Perú: Fósil de ballena de cuatro patas, revela cómo llegaron a Sudamérica

Perú: Fósil de ballena de cuatro patas, revela cómo llegaron a Sudamérica

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El nuevo hallazgo, en Perú, de una ballena de cuatro patas fosilizada, reveló valiosa información sobre la evolución y la dispersión de estos animales.

Este ancestro de la ballena y el delfín, evolucionó a partir de un animal cuadrúpedo, que se encontraba al sur de Asia durante el Eoceno. Esta época geológica de la Tierra fue la segunda del período Paleógeno en la Era Cenozoica.

En el Museo de Historia Natural de Lima se encuentra una mensajera de la vida en el planeta, que vivió hace 42 millones de años.

Por ahora, no ha sido exhibida al público. El tesoro del que hablamos es el esqueleto de una ballena anfibia, descubierto en 2011 en la costa Sur de Perú por el paleontólogo Mario Urbina, del Museo de Historia Natural de Lima.

La especie fue llamada Peregocetus pacificus, término que viene del latín pereger (viajero) y cetus (ballena). «Este fósil es el único resto de una ballena de cuatro patas o protocétido descubierto en Sudamérica hasta la fecha», explicó a BBC Mundo Rodolfo Salas-Gismondi, del Departamento de Paleontología de Vertebrados del Museo de Historia Natural de Lima.

El fósil es además «el primer esqueleto bien preservado de un cetáceo de cuatro patas de toda la región del Pacífico», señaló a la BBC Mundo Olivier Lambert, investigador del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, que lideró los estudios de la ballena y quien presentó recientemente los hallazgos del equipo en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados que tuvo lugar en Australia.

Pergocetus pacificus no solo es extraordinario por ser único. También está ayudando a los científicos a comprender cómo evolucionaron las ballenas desde sus orígenes en Asia hace más de 50 millones de años.

¿Dónde fue encontrado el fósil y por qué está tan bien preservado?

El esqueleto está bastante completo, con ambas mandíbulas, gran parte de la columna vertebral, incluyendo la cola, numerosas costillas, la pelvis y las patas delanteras y traseras.

El fósil fue encontrado en las rocas de la Formación Yumaque, en la zona desértica frente a la Playa Media Luna, en la costa sur del Perú.

«En esa época, las condiciones existentes eran favorables para el enterramiento y posterior fosilización de los restos óseos de los animales que vivían en el lugar, ya sea porque los cadáveres se enterraban rápidamente o porque la descomposición y desmembramiento de los cuerpos ocurría lentamente», explicó Salas-Gismondi.

«Para que estos fenómenos sucedieran podría haber ocurrido algún fenómeno de tixotropía (fenómeno que produce las arenas movedizas) o tal vez fueron ambientes con poco oxígeno, los cuales habrían sido esenciales para retrasar la descomposición de las partes blandas de los cadáveres».

El paleontólogo señaló que luego que los restos se enterraron y fosilizaron, y que los sedimentos que cubrieron los restos se convirtieron en estratos o capas de roca sedimentaria, toda esta zona subacuática debió emerger.

Los movimientos tectónicos, ligados al nacimiento de los Andes, levantaron los estratos de roca varios metros hasta ubicarlos en la superficie del desierto, que es ahora uno de los yacimientos paleontológicos más importantes del mundo para estudiar la evolución de los ecosistemas marinos y su diversidad.

 

Continúe leyendo este interesante hallazgo en  BBC MUNDO

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