La Sierra Nevada de Santa Marta: un lugar sagrado que se debe proteger
La Sierra Nevada de Santa Marta: un lugar sagrado que se debe proteger

La Sierra Nevada de Santa Marta: un lugar sagrado que se debe proteger

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Los Arhuacos, un grupo indígena en el macizo de la Sierra Nevada de Santa Marta en el Norte de Colombia, consideran que su hogar es un lugar sagrado que deben proteger para el bien de toda la humanidad.

En Sierra Nevada de Santa Marta, a casi cinco kilómetros de altura en un macizo en el extremo norte de Colombia, 18 hombres y mujeres caminan por una pendiente empinada y rocosa. Los miembros de un grupo indígena local, los Arhuacos, están vestidos con túnicas blancas, con bolsas tejidas colgadas del pecho. Las cabezas de los hombres están cubiertas por sombreros blancos cónicos que simbolizan las cumbres nevadas. Se detienen cerca de una depresión, los pechos se agitan en el aire para mirar por encima del borde. En el fondo, bandadas de pájaros se precipitan alrededor de un solo árbol torcido, con riachuelos de agua que fluyen desde su base.

Los Arhuacos dicen que cuando se creó el mundo, surgieron de este mismo lugar. Lo llaman la madre.

Visto desde el espacio, la Sierra Nevada de Santa Marta, el macizo costero más alto del mundo, con sus picos rozando el cielo a casi 5791 metros, se asemeja a una gigantesca pirámide que se eleva desde las aguas azules del cercano Mar Caribe.

Las cumbres más altas de esta cordillera compacta son conocidas en el mundo exterior como Simón Bolívar, Cristóbal Colón, Guardián y La Reina, pero los Arhuacos llaman a este reino sobre las nubes Chundua, que significa, el cielo.

En cierto modo, Sierra Nevada es un microcosmos del planeta: Dentro de un área más pequeña que el estado de Massachusetts se encuentran los arrecifes de coral, las playas arenosas, los desiertos, las selvas tropicales, los bosques tropicales secos, las sabanas, los páramos, la tundra, los lagos alpinos, los glaciares, todos conectados en un gradiente continuo de formas de vida que parecen cambiar con cada paso hacia arriba.

Aquí hay más plantas y animales endémicos, que son especies únicas de este lugar, que no se encuentran en cualquier otro lugar de la Tierra. El catálogo incluye el colibrí de cresta azul con barba azul, el periquito de Santa Marta, plantas, como la Libanothamnus glossophyllus (una suculenta de hoja peluda a gran altitud), dos especies de palmeras y al menos cuatro especies separadas de ranas arlequín, que los científicos consideran que son los anfibios más amenazados del mundo.

Este paisaje contenido enfrenta problemas

A medida que el planeta se calienta, los glaciares están desapareciendo. Durante los últimos 150 años, el macizo ha perdido más del 92 por ciento de su hielo y los científicos predicen que el resto desaparecerá en los próximos 30 años. Si eso sucede, los 35 ríos vitales que fluyen desde sus picos comenzarán a secarse, poniendo en peligro la vida de los animales y de las plantas en los variados ecosistemas y poniendo en peligro la vida no sólo de los Arhuacos sino también de millones de personas que se encuentran en la región de abajo.

En un momento en que muchos de nosotros nos vemos separados de la naturaleza (y destructores de la naturaleza salvaje), es tentador imaginar que tal abundancia podría persistir solo en ausencia de actividad humana. Pero en este caso, los habitantes humanos de la región, los 35.000 Arhuacos, junto con los indígenas Kogi, Wiwa y Kankuamo, que en conjunto suman unos 50.000, han sido su baluarte.

Desde que todo el mundo puede recordar, han protegido a Sierra Nevada al mantener a los forasteros, a nosotros, afuera.

Los grupos de Arhuacos regularmente hacen caminatas por la Sierra Nevada para llevar a cabo observancias espirituales y presentar sus respetos, pero nunca en compañía de «hermanos menores», como llaman a los forasteros. Se ven a sí mismos como los hermanos mayores, los cuidadores de la naturaleza en un mundo perdido, responsables de rectificar las transgresiones de sus familiares a menudo irresponsables y descuidadas.

La claridad con que los Arhuacos perciben la transformación acelerada de Sierra Nevada debe parecer una maldición. Para ellos, el clima cambiante es más que una crisis ambiental, también es existencial. Si lo que está sucediendo ahora no se controla, «los pueblos indígenas no serán los únicos que sufrirán», dice Amado Villafaña, fotógrafo y director de Yosokwi Productions, un equipo de medios compuesto por fotógrafos y cineastas Arhuacos. «Todos nosotros nos veremos afectados».

Es por eso que, después de varios meses de una intensa deliberación, los ancianos Arhuacos (conocidos como mamos) dieron un paso sin precedentes. Rompiendo con su pasado rígidamente aislacionista, nos invitaron al fotógrafo Stephen Ferry y a mí a unirnos a ellos en un viaje espiritual desde la base del macizo hasta un lago sagrado llamado Naboba, alimentado por el deshielo glacial a casi 4877 metros. Quieren que seamos su megáfono para el mundo en general sobre las amenazas a Sierra Nevada, a su forma de vida y a la humanidad.

 

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