El origen de la mano humana es revelado por un antiguo pez tetrápodo
El origen de la mano humana es revelado por un antiguo pez tetrápodo

El origen de la mano humana es revelado por un antiguo pez tetrápodo

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Hace cientos de millones de años, durante el Devónico tardío, los peces que nadaban en mares y lagos comenzaron a incursionarse en orillas y estuarios. Fue uno de los eventos más significativos en la historia de la vida en la Tierra, una conquista que solo pudo ser posible gracias a la aparición de las extremidades de los vertebrados y que ha marcado la evolución hasta la aparición de la mano humana

Uno de los eventos más significativos en la historia de la vida fue cuando los peces evolucionaron en tetrápodos, arrastrándose fuera del agua y finalmente conquistando la tierra. El término tetrápodo se refiere a vertebrados de cuatro extremidades, incluidos los humanos. Para completar esta transición, fueron necesarios varios cambios anatómicos. Uno de los más importantes fue la evolución de manos y pies. Estos son los orígenes de la mano humana.

Trabajando con investigadores de la Universidad de Quebec, en 2010 descubrimos el primer espécimen completo de Elpistostege watsoni. Este pez tetrápodo vivió hace más de 380 millones de años y pertenecía a un grupo llamado elpistostegalianos.

Nuestra investigación basada en este espécimen, publicado hoy en Nature, sugiere que las manos humanas probablemente evolucionaron a partir de las aletas de este pez, al que nos referiremos por su nombre de género, Elpistostege.

Los elpistostegalianos son un grupo extinto que muestra características de los peces con aletas lobuladas y los primeros tetrápodos. Probablemente estuvieron involucrados en cerrar la brecha entre los peces prehistóricos y los animales capaces de vivir en tierra.

Por lo tanto, nuestro último hallazgo ofrece información valiosa sobre la evolución de la mano de vertebrados.

El mejor espécimen que hemos encontrado

Para comprender cómo las aletas de los peces se convirtieron en extremidades (brazos y piernas con dígitos) a través de la evolución, estudiamos los fósiles de peces extintos con aletas lobuladas y los primeros tetrápodos.

Las aletas lobuladas incluyen peces óseos (Osteichthyes) con aletas robustas, como peces pulmón y celacantos.

Los elpistostegalianos vivieron entre 393 y 359 millones de años atrás, durante los tiempos del Devónico Medio y Alto. Nuestro hallazgo de un Elpistostege completo de 1.57m, descubierto del Parque Nacional Miguasha en Quebec, Canadá, es la primera instancia de un esqueleto completo de cualquier fósil de pez elpistostegaliano.

Antes de esto, el espécimen elpistostegaliano más completo era un esqueleto de Tiktaalik roseae encontrado en el Ártico canadiense en 2004, pero le faltaba la parte extrema de su aleta.

Cuando las aletas se convirtieron en extremidades, los orígenes de las manos humanas

El origen de los dígitos en los vertebrados terrestres es objeto de acalorados debates.

Los pequeños huesos en la punta de las aletas pectorales de los peces como Elpistostege se llaman huesos «radiales». Cuando los radiales forman una serie de filas, como dígitos, son esencialmente lo mismo que los dedos en los tetrápodos.

La única diferencia es que, en estos peces avanzados, los dígitos todavía están bloqueados dentro de la aleta, y aún no se mueven libremente como dedos humanos.

Nuestra muestra de Elpistostege recientemente descubierta revela la presencia de un húmero (brazo), radio y cúbito (antebrazo), filas de huesos del carpo (muñeca) y huesos más pequeños organizados en filas discretas.

Creemos que esta es la primera evidencia de huesos de dígitos encontrados en una aleta de pez con rayos de aleta (los rayos óseos que sostienen la aleta). Esto sugiere que los dedos de los vertebrados, incluidos los de las manos humanas, evolucionaron primero como filas de huesos de dígitos en las aletas de los peces de Elpistostegal.

 

Continúe leyendo sobre esta interesante investigación y no deje de ver el video en   ANCIENT ORIGINS en español

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