Acreedores de Pdvsa apuntan a fondos en un banco portugués para cobrar deudas pendientes

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Los acreedores de PDVSA están apuntando a los fondos mantenidos en las cuentas de la empresa en el Novo Banco de Portugal, en un esfuerzo por cobrar cientos de millones de dólares en deudas impagas.

La información se conoció a través de la agencia Reuters que cuta documentos y fuentes que conocen el caso.

La agencia informó que el banco puertorriqueño Banco San Juan Internacional (BSJI) obtuvo en julio una orden de un tribunal de Lisboa para incautar los fondos mantenidos en una cuenta que contenía $ 1.3 mil millones en Novo Banco. Esto, en compensación por el incumplimiento de PDVSA en un acuerdo de crédito con el banco en 2018, según el tribunal.

Asimismo, el fabricante estadounidense de vidrio O-I Glass Inc (OI.N) y la petrolera con sede en Houston ConocoPhillips (COP.N) han solicitado órdenes similares para cobrar los laudos arbitrales por nacionalización de activos.

Las demandas de pago desde la cuenta de Novo Banco suman casi $ 600 millones, dijo la fuente,quien habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a hablar en público.

Las medidas representan un nuevo frente en los esfuerzos para cobrar las deudas de Venezuela, que está luchando bajo una economía hiperinflacionaria y las sanciones estadounidenses.

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La administración de Nicolás Maduro debe miles de millones más en laudos arbitrales. BSJI ganó en noviembre una sentencia de 83,9 millones de dólares contra PDVSA después de una demanda en Gran Bretaña, donde había acordado con PDVSA resolver las disputas, según un documento judicial británico.

El tribunal desestimó el argumento de PDVSA de que no podía pagar debido a las sanciones de Estados Unidos, según el documento.

Un juez de un tribunal de distrito de Lisboa otorgó el 8 de julio a BSJI el derecho de incautar los fondos que se encuentran en Novo Banco, según un documento judicial portugués.

En esa decisión se señaló que «otros acreedores internacionales buscan satisfacer sus créditos con los montos depositados en Novo Banco», sin dar más detalles.

BSJI recibió en diciembre una licencia de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU., que aplica sanciones, lo que le permite recibir fondos de PDVSA para cobrar deudas pendientes, según una copia de la licencia vista por Reuters.

No se había informado previamente sobre el fallo de julio a favor de BSJI ni los detalles de la licencia OFAC del banco.

«BSJI se compromete a reivindicar sus derechos legales, sin importar la contraparte, el foro legal en el que nos encontremos o cualquier otro obstáculo», dijo el asesor general de BSJI, Eric Bloom, en un comunicado.

Ni PDVSA ni los ministerios de información o de petróleo de Venezuela respondieron a las solicitudes de comentarios. Reuters no pudo determinar de inmediato si OI Glass, que busca cobrar un laudo arbitral de 500 millones de dólares por la expropiación de dos plantas de Venezuela en 2010, ni ConocoPhillips, que tiene una indemnización de 8.500 millones de dólares relacionada con la expropiación de sus activos en 2007, había obtenido un tribunal pedidos en Portugal.

En 2017, O-I vendió su adjudicación a un fondo de inversión irlandés no identificado por $ 115 millones, pero puede recibir pagos adicionales si el fondo logra cobrar, según muestran los documentos presentados por la compañía.

Sin embargo, un tribunal portugués en octubre de 2020 extendió el congelamiento de la cuenta de Novo Banco de PDVSA debido al riesgo de malversación, lavado de dinero u otros delitos financieros, lo que significa que no está claro cuándo BSJI u otros acreedores podrán cobrar.

En febrero de 2019, el banco bloqueó un intento del gobierno de Maduro de trasladar los fondos a bancos en Uruguay, según el exdiputado Carlos Paparoni.

Janet Yucra

Con información de Reuters

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