La fiebre del oro blanco, que arrasa lugares remotos de Rusia
Trafico de marfil de Mamut hacia China

Rusia y su tráfico ilegal de marfil de mamut hacia China

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El cambio climático ha tenido efectos profundos y diversos sobre el planeta. De acuerdo a las autoridades rusas, al año se comercializan de forma ilegal unas 100 toneladas de marfil de mamut.

Desde huracanes devastadores, el derretimiento de la masa de hielo de los polos y mortíferas olas de calor, hasta la que se conoce como la «fiebre del oro blanco» en el noreste de Rusia. Una fiebre por animales que dejaron de existir hace varios milenios: los mamuts; y más específicamente, por sus colmillos de marfil.

El deshielo que, como consecuencia del cambio climático, viven los suelos en la región de Siberia, conocidos como permafrost (o permahielo) porque tradicionalmente permanecen congelados a tiempo completo, ha hecho que en los últimos años algunos restos emerjan a la superficie.

En un principio y aunque el fenómeno era claramente la consecuencia de un problema ambiental, los científicos se vieron beneficiados con la aparición de varios ejemplares que el hielo había conservado casi intactos por más de 12.000 años.

Pero, al poco tiempo, estos hallazgos dieron inicio a un tráfico ilegal de marfil de mamut hacia China. Un negocio que, de acuerdo a las autoridades rusas, factura unos US$47 millones anuales.

El kilo de marfil de mamut se cotiza entre US$500 y US$1.000. Y se cree que en la región de la República de Sajá —también conocida como Sajá-Yakutia, parte de Rusia y conocida como la «estepa del mamut» por haber sido el hábitat natural de este gigante peludo hace unos 4.000 años— hay enterradas unas 500.000 toneladas de ese marfil.

Su búsqueda y tráfico representa, paradójicamente, una oportunidad para salvar al elefante africano de la extinción, según señalan grupos de ambientalistas y políticos.

Pero, por ahora, la fiebre del «oro blanco» de los mamut se traduce simplemente en un mercado ilegal, cuyo efecto está siendo la perforación sin control de extensas zonas en el este de Rusia.

 

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