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Reino animal: los loros grises ayudan a otros loros si lo necesitan

Cuando un loro tenía todas las fichas, ayudaba a su compañero regalándole algunas por el agujero de la pared divisoria. Los loros solían dar más fichas a amigos y familiares, pero también ayudaban a loros desconocidos. Algo importante es que los loros no ayudaban si su compañero no podía acceder al experimentador, lo que apunta a que son capaces de reconocer cuándo la ayuda es necesaria o útil.

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Los loros grises o yacos ayudan a miembros de otras especies que lo necesitan y es la primera vez que se documenta este comportamiento caritativo entre las aves

Los expertos ya sabían que los loros yacos son muy inteligentes, que tienen cerebros grandes y la capacidad de resolver problemas. Pero se preguntaban si estas aves —separadas de los grandes simios por unos 300 millones de años de evolución— también poseían habilidades sociales complejas, como ayudarse los unos a los otros.

Desirée Brucks, bióloga del Instituto Federal de Tecnología Suizo en Zúrich, explica que los córvidos, otro grupo de las denominadas aves «inteligentes» en el que figuran las urracas y los cuervos, no han mostrado esta capacidad.

«Aún no habían estudiado [esta capacidad] en los loros», afirma Brucks. «Era una pregunta sin resolver si la capacidad de ayudarse los unos a los otros de forma proactiva habría evolucionado o no en aves».

Brucks y su colega Auguste von Bayern, del Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania, combinaron en parejas diferentes a ocho loros yacos en recintos acristalados, con un agujero en una pared divisoria que permitía la interacción entre ambas aves. A continuación, los científicos adiestraron a los loros para intercambiar fichas metálicas con una persona por otro agujero a cambio de frutos secos.

Cuando un loro tenía todas las fichas, ayudaba a su compañero regalándole algunas por el agujero de la pared divisoria. Los loros solían dar más fichas a amigos y familiares, pero también ayudaban a loros desconocidos. Algo importante es que los loros no ayudaban si su compañero no podía acceder al experimentador, lo que apunta a que son capaces de reconocer cuándo la ayuda es necesaria o útil.

Los autores afirman que es posible que este comportamiento, detallado en su estudio publicado esta semana en la revista Current Biology, sea la consecuencia de haber evolucionado en bandadas grandes y cambiantes en las que una reputación altruista resulta útil.

Katherine Cronin, zoóloga del Lincoln Park en Chicago, alaba el estudio por haber descartado la explicación de que los loros pasen las fichas por pura diversión. «Estamos bastante seguros de que los loros yacos se plantean los beneficios que podrían recibir sus parejas», afirma Cronin.

Añade que la investigación se suma a la creciente evidencia de altruismo en el reino animal y nos recuerda que este rasgo no es exclusivo de los humanos.

Chimpancés y bonobos

Algunos de los ejemplos más evidentes de comportamientos serviciales espontáneos proceden de nuestros parientes más cercanos: los chimpancés y los bonobos.

Existen pruebas de que los chimpancés pueden evaluar las necesidades de otro chimpancé que se encuentra en un aprieto y responder compartiendo un objeto que resolvería el problema. Por ejemplo, se han observado chimpancés cautivos que proporcionan a un compañero la herramienta adecuada que necesitan para conseguir un alimento.

«Este estudio es similar [al estudio de los loros] porque los chimpancés también ayudaban teniendo en cuenta la necesidad de su compañero y sin beneficio personal», indica Cronin.

Por su parte, los bonobos, una especie en peligro de extinción de gran simio autóctonos de África, donan su comida a un desconocido voluntariamente.

 

Continúe leyendo sobre este interesante estudio en  NATIONAL GEOGRAPHIC

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2 respuestas a «Reino animal: los loros grises ayudan a otros loros si lo necesitan»

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