En Argentina descubren evidencias antiguas de las abejas modernas
En Argentina descubren evidencias antiguas de las abejas modernas

En Argentina descubren evidencias antiguas de las abejas modernas

/
2 minutos de lectura

Un nuevo descubrimiento de fósiles ha hecho emocionar a los paleontólogos: los nidos antiguos confirman que las abejas ya vivían en la Patagonia hace cien millones de años, marcando la evidencia fósil más antigua para las abejas modernas

Los nidos, descritos recientemente en la revista PLOS ONE, consisten en túneles tachonados con nichos en forma de uva, donde las larvas de las abejas antiguas podían madurar sin que las molesten. El único grupo de insectos vivos que construye nidos de esta manera particular es la familia Halictidae, un grupo de abejas global y muy diverso también conocido como las abejas sudoríparas. Algunas abejas halictidas modernas construyen nidos subterráneos que se parecen casi exactamente a las nuevas fosas fósiles.

Dado que es poco probable que algún animal desconocido construya la misma arquitectura de nidos, los investigadores confían en que las abejas halictidas construyeron los nidos fósiles, que se preservaron en rocas que se formaron entre hace 100 y 105 millones de años. Los nidos son al menos varios millones de años mayores que los nidos de abejas más antiguos, que se formaron alrededor de 94 a 97 millones de años, y mucho más viejos que el fósil corporal más antiguo de una abeja, que probablemente no tiene más de 72 millones de años.

El descubrimiento agrega detalles cruciales a la historia evolutiva de las abejas, uno de los grupos de polinizadores más importantes, y ayuda a confirmar que las abejas y algunas de las primeras plantas con flores se diversificaron hace entre unos 110 y 120 millones de años, durante el Cretácico temprano.

«Se solidifica aún más este período… [y] resulta sorprendente porque dejan este tipo secundario de fósil, es otro boleto de lotería que nosotros como paleontólogos podemos recoger «, dice Phil Barden, biólogo evolutivo del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey que no participó en el estudio.

Excavando en el pasado

Los descubrimientos fósiles, generalmente evocan imágenes de un esqueleto o los contornos del cuerpo de un animal muerto hace mucho tiempo. Pero muchas otras huellas de la vida antigua pueden sobrevivir hasta el presente, incluidas las huellas, los nidos o las madrigueras e incluso los trozos de caca (conocidos como coprolitos). Estas estructuras preservadas, llamadas trazas fósiles, capturan momentos particulares en el tiempo y a menudo pueden decirles a los científicos mucho sobre el comportamiento de los animales extintos.

“Un fósil corporal es un marco de imagen. Una traza fósil es una película completa «, expresa el autor principal del estudio Jorge Fernando Genise, paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en Buenos Aires en un correo electrónico. «Puedes ‘ver’ a los insectos moviéndose, cavando, visitando flores, [y] construyendo muros».

Cuando Genise era un niño, estaba fascinado con las avispas, y desde aquel entonces, literalmente ha escrito el libro sobre cómo estudiar los insectos prehistóricos a partir de los restos fósiles que han dejado atrás. Su enfoque principal es el período Cretácico, cuando la mayoría de los insectos que dejan rastros preservables surgieron o se diversificaron.

 

Continúe leyendo sobre este interesante descubrimiento en NATIONAL GEOGRAPHIC

2 Comments

Deja un comentario

Your email address will not be published.

Recientes de Blog