California: gorilas en San Diego Zoo Safari Park dan positivo de covid-19

Se trata de una manada de 8 gorilas occidentales de las tierras bajas. Por ahora han dado positivo solo 3 de ellos y los únicos síntomas que tienen son una leve tos y congestión

Tres gorilas occidentales de llanura del San Diego Zoo Safari Park han dado positivo en coronavirus, según anunció ayer el Departamento de Agricultura estadounidense (USDA, por sus siglas en inglés). Esto los convierte en los primeros grandes simios del mundo con casos confirmados del virus.

Según Lisa Peterson, directora ejecutiva del San Diego Zoo Safari Park, en California, se prevé que los gorilas, que viven en un grupo de ocho, se recuperen. Sus cuidadores han decidido mantener a los ocho gorilas juntos y tenerlos bajo estrecha vigilancia.

«Algunos podrían tenerlo y otros no», afirma Peterson. «Viven en un grupo con un espalda plateada. Él es el líder. Él los guía durante el día. Lo admiran. Lo mejor para ellos es permitir que sigan tal y como están».

Los gorilas son la séptima especie animal que ha contraído el virus de forma natural tras las infecciones confirmadas en tigres, leones, visones, leopardos de las nieves, perros y gatos domésticos. Aunque hay casos documentados de transmisión de visones a humanos en los Países Bajos y Dinamarca, no hay pruebas de que las otras especies pueda contagiar a los humanos.

Al igual que los leones y los tigres del Zoo del Bronx, que dieron positivo en abril, los tres gorilas infectados probablemente contrajeron el virus de un trabajador del zoo asintomático, según Peterson. Dice que el zoológico tiene protocolos estrictos para prevenir las infecciones, entre ellos un cuestionario diario para el personal y trajes de protección de cuerpo entero para aquellos que tienen contacto directo con los animales.

Dos de los gorilas empezaron a toser el 6 de enero. El personal del zoo tomó muestras fecales y las envió al Sistema de Laboratorios de Salud Animal y Seguridad Alimentaria de California. El laboratorio y los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales (NVSL, por sus siglas en inglés) del USDA confirmaron la infección el 11 de enero.

Los tres gorilas, cuyos nombres no han sido revelados, aún exhiben síntomas. Algunos tienen goteo nasal y están aletargados. «Todos son un poco más moderados con sus actividades, pero están dándoles fluidos y están comiendo bien», afirma Peterson.

Esta noticia confirma investigaciones previas de que los gorilas occidentales de llanura, una especie en peligro crítico de extinción, y otras especies de simios raras o en peligro de extinción son particularmente susceptibles al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

«El potencial de un brote de una enfermedad similar a la COVID en poblaciones cautivas o silvestres de primates en peligro de extinción es muy elevado», contó a National Geographic en noviembre Harris Lewin, profesor distinguido de ecología y evolución en la Universidad de California, Davis.

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