Fósil de dinosaurio de 66 millones de años es hallado por cientificos

Fósil de dinosaurio de 66 millones de años es hallado por cientificos

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Los hallazgos del fósil de dinosaurio son obra del paleontólogo Robert DePalma, quien anteriormente generó controversia

Un grupo de científicos afirma haber encontrado un fósil de un dinosaurio muerto el día en que un asteroide de extinción golpeó la Tierra hace 66 millones de años.

Los científicos dicen que la pata perfectamente conservada de un Thescelosaurus —completa con piel escamosa— se remonta al evento de extinción masiva debido a la presencia de escombros del impacto, dijo la BBC.

Se cree ampliamente que cuando el asteroide de 12 km de ancho —aproximadamente del tamaño del Monte Everest— golpeó el Golfo de México, todos los dinosaurios no aviares en la tierra fueron eliminados.

Un próximo documental de la BBC analiza una gran cantidad de fósiles encontrados en el sitio de Tanis en Dakota del Norte. Incluye un fósil de dinosaurio, la pata de Thescelosaurus, vista en un video aquí, y la piel de un triceratops, en la foto de abajo.

Fósil de dinosaurio
Sir David Attenborough narrará el próximo documental de la BBC. Estudios de la BBC/Jon Sayer

El sitio es rico en fósiles bien conservados, incluidos peces, una tortuga e incluso el embrión de un pterosaurio volador encerrado en un huevo.

Los científicos creen que las diminutas partículas de roca fundida parecidas al vidrio alojadas en las branquias de los fósiles de peces encontrados en el sitio fueron levantadas por el impacto explosivo del asteroide, dijo la BBC.

Esférulas en un sedimento. Estudios de la BBC/Ali Pares

«Tenemos tantos detalles con este sitio que nos dice lo que sucedió momento a momento. Es casi como verlo en las películas», dijo Robert DePalma, un estudiante graduado de la Universidad de Manchester, Reino Unido, que dirige el sitio de excavación Tanis, le dijo a la BBC.

El profesor Phil Manning, supervisor de doctorado de DePalma en Manchester, le dijo al programa Today de BBC Radio 4 que el descubrimiento fue «absolutamente loco» y algo que «nunca soñé en toda mi carrera».

«La resolución de tiempo que podemos lograr en este sitio está más allá de nuestros sueños más salvajes. Esto realmente no debería existir, y es absolutamente hermoso», dijo Manning.

El documental, que presenta David Attenborough, fue filmado durante tres años y se estrenará el 15 de abril.

El descubrimiento de este fósil de dinosaurio es tan ‘fabuloso’ que ha generado escepticismo

En el documental de la BBC, se puede ver a Robert DePalma —pariente del director de cine Brian De Palma— luciendo un sombrero estilo Indiana Jones y una camisa color canela.

Bautizó el sitio paleontológico «Tanis», el último lugar de descanso del Arca de la Alianza en la película de 1981 «Raiders of the Lost Ark», según The New Yorker.

Los hallazgos de Tanis y el trabajo de DePalma han generado controversia a lo largo de los años.

Fósil de dinosaurio
El líder de excavación de Tanis, Robert DePalma, habla con un colega. BBC / Tom Traies

The New Yorker escribió por primera vez sobre el sitio Tanis en 2019 antes de presentar los hallazgos en una revista académica.

Si bien los paleontólogos suelen ceder sus derechos y la conservación de los fósiles a las instituciones, DePalma —que había cosechado pocos laureles académicos hasta el descubrimiento del sitio— insiste en las cláusulas contractuales que le otorgan la supervisión de los especímenes. Ha controlado cómo se presentan los fósiles, según The New Yorker.

En respuesta al artículo, Kate Wong, editora científica de Scientific American, dijo en un tuit de 2019 que los hallazgos del sitio «se han encontrado con mucho escepticismo por parte de la comunidad paleontológica».

Desde entonces, se han publicado algunos artículos revisados ​​por pares, y la BBC dijo que el equipo de excavación promete más.

La BBC también dijo que ha llamado a consultores externos para verificar los especímenes.

El dinosaurio encontrado en Tanis falleció casi ‘instantáneamente’ tras el impacto del asteroide

El profesor Paul Barrett del Museo de Historia Natural de Londres miró la pierna y dijo que era un Thescelosaurus. Agregó que, probablemente, este murió «más o menos instantáneamente».

«Es de un grupo del que no teníamos ningún registro previo de cómo se veía su piel; muestra de manera muy concluyente que estos animales eran muy escamosos como los lagartos. No tenían plumas como sus contemporáneos carnívoros», dijo Barrett a la BBC.

Sin embargo, el profesor Steve Brusatte, consultor externo del documental de la Universidad de Edimburgo, le dijo a la BBC que por ahora se mostraba escéptico sobre los hallazgos de los dinosaurios y que le gustaría que las hipótesis se sometieran al escrutinio de una revisión por pares.

«Esos peces con esférulas en sus branquias son una tarjeta de presentación absoluta para el asteroide. Pero para algunas de las otras afirmaciones, diría que tienen muchas pruebas circunstanciales que aún no se han presentado al jurado», dijo.

El profesor Brusatte dijo que es posible que algunos de los animales murieran antes del impacto del asteroide; sin embargo, podrían haber sido exhumados y luego enterrados nuevamente por el impacto.

Pero en última instancia, Brussate dijo que la calidad de los fósiles supera la controversia sobre el momento del evento.

«Sin embargo, para algunos de estos descubrimientos, ¿importa si murieron ese día o los años anteriores? El huevo de pterosaurio con un bebé de pterosaurio dentro es súper raro; no hay nada igual en América del Norte. No todo tiene que ser sobre el asteroide».

Tomado de BUSINESS INSIDER

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