Relatoría de la CIDH condena incremento de censura contra periodistas en Venezuela

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«Ante la persistencia de hostigamientos y el incremento de censura contra periodistas en Venezuela, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión (RELE) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) reafirma su respaldo al periodismo independiente y su compromiso con la plena vigencia del derecho a la libertad de expresión en el país».

Así lo manifestó el organismo, en un comunicado difundido en su portal web, donde destaca que «a lo largo de 2022, la Relatoría ha continuado documentando severas restricciones al derecho a la libertad de expresión en Venezuela y la persistencia de un ambiente hostil para el ejercicio de la labor periodística».

Habla de que en el país «hay un marcado hostigamientos, persecuciones, detenciones arbitrarias y señalamientos estigmatizantes contra quienes investigan y participan activamente de asuntos de interés público y político».

«Esta oficina también ha sido informada sobre medidas restrictivas del derecho a la libertad de expresión en el entorno digital, por ejemplo, apagones y cortes del servicio de internet y bloqueos deliberados contra portales informativos y otras plataformas digitales», agrega el escrito.

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Las «zonas de silencio»

Para la relatoría, «los cierres de medios de comunicación, así como la incautación de sus equipos, instrumentados directa o indirectamente por el gobierno, limitan cada vez más el acceso de la ciudadanía a información confiable y de fuentes independientes y han generado zonas de silencio mediático en Venezuela».

Sostiene que «estas medidas han creado un ambiente general de autocensura tanto en la ciudadanía como en la prensa que informa sobre asuntos de relevancia pública, como la crisis de derechos humanos en Venezuela».

Al organismo le preocupa «la situación de mujeres periodistas venezolanas, quienes son blanco de ataques diferenciados en razón de género en el ejercicio de su profesión. Conforme han señalado diversas organizaciones de la sociedad civil, cada vez con mayor frecuencia, las mujeres periodistas son víctimas de campañas de acoso, hostigamiento y estigmatización en redes sociales, cuyo principal efecto es el silenciamiento», alertó.

Delitos comunes y terrorismo

Por otra parte, La Relatoría advierte sobre los «numerosos reportes sobre el uso del derecho penal contra periodistas con fines presuntamente intimidatorios, incluyendo figuras como terrorismo o traición a la patria; además de la continuidad en la aplicación de la Ley Contra el Odio de forma selectiva y desproporcionada».

Le llama la atención que esta «ley ordena multas y hasta 20 años de prisión para cualquier persona que difunda información considerada como promoción o incitación al odio, la discriminación o la violencia; y otorga facultades legales para censurar contenidos que pueden estar protegidos por el derecho internacional de los derechos humanos».

Finalmente, la instancia de la CIDH asevera que «el derecho a la libertad de expresión es uno de los pilares fundamentales para proteger la democracia y el Estado de derecho. La Relatoría ha sostenido en otras oportunidades que el periodismo está llamado a ejercerse en función de la democracia y los derechos humanos, así como la democracia debe procurar estar acompañada del periodismo profesional. Es deber de los Estados brindar las garantías necesarias para que las y los periodistas puedan ejercer su oficio de forma libre, independiente y segura».

Janet Yucra

Con información de la RELE de la CIDH

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