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En la década que siguió a su encarcelamiento, Simonovis y la oposición intentaron innumerables formas de obtener su libertad: una huelga de hambre, solicitando un indulto presidencial e incluso intentando una candidatura al Congreso para que pudiera recibir la inmunidad parlamentaria.

En 2014, se le concedió un arresto domiciliario para que pudiera buscar tratamiento médico para 19 enfermedades crónicas, algunas de ellas exacerbadas por el hecho de que solo se le permitían 10 minutos de luz solar al día.

A raíz de una fallida revuelta militar del 30 de abril convocada por Guaidó, Simonovis fue informado de que pronto podría ser puesto detrás de las rejas. El detalle de seguridad estacionado permanentemente fuera de su casa en una calle arbolada se incrementó de ocho a 12 agentes fuertemente armados después de que Maduro nombró a un lealista de línea dura para encabezar a la policía de inteligencia de SEBIN después de que el ex jefe huyó del país durante el levantamiento.

“Lo único que sabía es que nunca volvería a la cárcel”, dijo Simonovis. “Entonces, tomé la decisión de dejar mi hogar y mi tierra natal”.

 

Iván Simonovis en Washington 25/06/2019

 

El trazado del escape llevó semanas, con una línea de meta clara: los Estados Unidos.

Leopoldo López, el preso político más prominente de Venezuela hasta que se echó a sí mismo en arresto domiciliario durante el breve levantamiento militar y buscó refugio dentro de la residencia del embajador español, trabajó en sus amplios contactos políticos para asegurar el apoyo de los EE. UU. Y otros dos gobiernos extranjeros.

Entre las tareas estaba obtener permiso para ingresar a los Estados Unidos, ya que el único documento de identidad de Simonovis había expirado una década antes.

Desapareció de su hogar a altas horas de la noche del 16 de mayo. Dentro de una pequeña bolsa llevaba una linterna, una navaja de bolsillo, una copia de su sentencia judicial y una biografía del astronauta estadounidense Neil Armstrong.

“No puedes dormir cuando sabes que el gobierno te está buscando”, dijo.

Al descender a un callejón oscuro, calculó mal y se estrelló ruidosamente contra una pared adyacente. Pero se recuperó rápidamente y en 90 segundos estuvo en el primero de los tres autos que lo llevarían a una casa abandonada.

“Me acerqué a esto como una redada policial, donde cada segundo es vital”, dijo Simonovis, quien pasó las noches antes de su escape, desatornillando la cerca detrás de su casa y practicando su descenso en una escalera, anclando los nudos que no había usado desde la especialidad. Entrenamiento de fuerzas. “La velocidad con la que te mueves es lo que garantiza tu éxito, por lo que necesitas moverte rápidamente”.

 

Iván Simonovis aún en arresto domiciliario.

 

Una vez libre, Simonovis llamó a su esposa, Bony Pertiñez, a quien había mantenido en la oscuridad acerca de sus planes. Ella estaba visitando a sus hijos en Alemania, que en los días que siguieron suscitaron rumores de que él también había huido allí, especulación que buscaba fomentar.

Mientras lo perseguían en una casa abandonada y luego en una embajada extranjera, en algún momento viendo la película “Argo”, un thriller político que refleja su propio escape, le ordenó a su esposa que publicara fotos familiares y videos en las redes sociales para engañar a las fuerzas de seguridad. Persiguiéndole para que creyera que ya había huido del país.

Guaidó, quien emitió un indulto que Simonovis usó para justificar su vuelo, se sumó a la intriga. “Debió haber sido liberado hace muchos años, hace mucho tiempo. Pero hoy está libre “, dijo el líder de la oposición el día de su fuga.

Durante el tenso viaje hasta el punto de lanzamiento del barco de pesca, se tuvieron que negociar varios puestos de control de la guardia nacional, por lo que Simonovis viajó en un Toyota destartalado y encajado entre otros dos autos en caso de que tuviera que correr.

Al final, llegaron a un área remota de la costa de Venezuela con algunos contratiempos. Entonces, lo que se suponía que era una corta travesía marítima a una isla se convirtió en una dura prueba de 14 horas cuando el motor del barco falló.

Por temor a exponer a las más de 30 personas que lo ayudaron a escapar y que siguen en riesgo, Simonovis se negó a identificar la isla o decir cómo, o exactamente cuándo, llegó después de que el barco comenzó a navegar.

A principios de este mes, uno de sus abogados fue arrestado después de hablar con periodistas fuera de la casa de Simonovis y permanece encarcelado en la misma prisión de Caracas donde se encontraba Simónovis junto a docenas de activistas de la oposición.

Iván Simonovis y Carlos Del Vecchio.

Al día siguiente, un avión alquilado lo recogió. Volando sobre las Bahamas al espacio aéreo estadounidense, el piloto entregó los controles a Simonovis, un piloto consumado.

“Aterricé mi propia libertad”, dijo, recordando que también lo habían llevado en un avión 15 años antes, después de su arresto. “Pero esta vez tuve el control de mi propio destino”.

Ahora, mientras reclama su vida, quiere contraatacar, utilizando su experiencia policial para ayudar a las autoridades estadounidenses a investigar la corrupción, el tráfico de drogas y los presuntos vínculos con grupos terroristas por parte de funcionarios venezolanos. También está buscando ayudar a Guaidó a desarrollar un plan para mejorar la seguridad urbana en caso de que tome el poder. En Washington, planea reunirse con varios legisladores de EE. UU. Para presionar por más acciones contra Maduro.

Recuerda el tiempo perdido con una mezcla de tristeza y gratitud cada vez que sale a comprar un café, una tarea simple que durante mucho tiempo le fue negada.

“Cuando estás prisionero … dependes de alguien más para todo, para comer, vestirte, para la medicina”, dijo. “Estaba pagando por algo el otro día y no podía entender a la persona que me hablaba, no por el inglés sino porque estaba muy concentrada en lo que estaba sucediendo”.

“En este momento, estoy abrumado por mi libertad. Pero se siente bien. Es la condición natural del hombre ”.

Mientras tanto, espera que su viaje inspire a otros venezolanos a perseverar y levantarse contra Maduro.

“Llega un momento en que tienes que arriesgarlo todo”, dijo Simonovis, tomando la brisa de verano bajo la sombra del monumento a Washington.

“Cuando salí de mi casa, había dos resultados posibles: o lo pierdo todo o gano mi libertad”, dijo. “Pero si me hubiera quedado, simplemente me habría hundido cada día más en un mar de desesperación”.

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