Gripe

Por qué vemos menos casos de gripe desde que hay covid-19

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Más covid, menos gripe. ¿Y la gripe donde está?

En el contexto de la pandemia del coronavirus la gripe estacional prácticamente ha desaparecido.

Muchas veces este hecho es presentado como un asunto misterioso, inexplicable por la lógica y la ciencia.

La gripe estacional o influenza, en sus diferentes mutaciones, nos acompaña desde hace miles de años.

Es una de las enfermedades causadas por los virus más comunes. Pocos son los adultos que no la hayan sufrido una vez en sus vidas.

Covid y gripe: Revisando cifras

En un año promedio en el mundo la padecen entre 400 y 1.200 millones de personas. De ellas entre 3 y 5 millones presentan cuadros graves.

Hasta 650 mil no la superan y fallecen.

Eso fue hasta el 2020: efectivamente, desde entonces los cuadros de gripe han caído bruscamente.

Primero, veamos el hemisferio sur, específicamente algunos de los países con estadísticas disponibles: Argentina, Chile, Australia o Sudáfrica.

De los cientos o miles de casos que se daban en los inviernos de años anteriores, en 2020/2021 la cifra se redujo a unas decenas.

Posteriormente, algunos países del hemisferio norte como España comenzaron a presentar el mismo fenómeno.

Covid y gripe: Circunstancias previsibles

Algunos expertos dijeron que así ocurriría durante el tiempo por venir.

Lo sabían porque era previsiblemente lógico y médicamente consistente que así ocurriera.

Como enfermedad respiratoria que se transmite fundamentalmente por vías aéreas o contacto personal, no había que ser Nostradamus para vaticinar lo que sucedería.

Medidas como las restricciones en los desplazamientos, el teletrabajo, los confinamientos, la mayor frecuencia del lavado de manos con jabón y el uso de mascarillas cortarían en gran medida la cadena de contagio de la gripe.

Buscarle explicaciones creativas a esto es como desconcertarse porque se produzcan menos embarazos dentro de un convento que fuera.

Covid y gripe: Diferencias

Hay que revisar, entonces, las diferencias entre el virus que causa la gripe común y el que causa el covid-19.

Primero, el virus que causa la gripe es estacional, no se manifiesta por igual en verano que en invierno.

El coronavirus no tiene ese grado de estacionalidad por lo que está activo los doce meses, otorgándole una ventaja de propagación.

Pero no es la única.

Las partículas del virus de la gripe son más pesadas que las del coronavirus y por eso estas tienen mayor alcance y permanencia en el ambiente.

Si ingresamos a un ascensor donde una persona con gripe estornudó minutos antes nuestro chance de contagio es mucho menor que si lo hubiera hecho alguien con coronavirus.

Período de incubación

Otro aspecto clave es el período de incubación, es decir el tiempo que el contagio tarda en presentar síntomas.

En la gripe es menor a cuatro días mientras que en el caso del coronavirus puede llegar a dos semanas.

Es decir, mientras un infectado con influenza pudiera estar dispersando el virus sin saberlo durante unos pocos días, el de coronavirus puede estar contagiando a todos a su alrededor durante dos semanas sin ser consciente de ello.

Todos estos factores hacen que la gripe tenga menor capacidad de propagación que el Sars-Cov-2.

Si en promedio una persona engripada contagia a otra, un contagiado de covid lo transmite al menos a otras dos, incluso más en caso de tratarte de algunas variantes como la delta.

Interferencia viral

Curiosamente, la mayor capacidad de propagación del coronavirus sería otro elemento determinante en la práctica desaparición de la gripe estacional en los últimos casi dos años.

Esto sería lo que se conoce como interferencia viral.

En ciertos casos, cuando el organismo está infectado por un virus no puede infectarse con otro del mismo tipo.

Entonces, uno se pregunta: ¿si era tan fácil acabar con la influenza por qué no lo hicieron antes?

Lo que no deja de ser bastante pintoresco por varios motivos.

Uno: que quienes dicen que casi tres millones de muertes por año o no existen o no son para tanto, reclaman que no se le prestara mayor atención a una enfermedad diez veces menos letal.

Y dos: que quienes han criticado todas las medidas habidas y por haber contra el coronavirus ahora pareciera que lo que les molesta es que no se hubieran aplicado antes, pero para la gripe.

Hoy nos resulta desalentador que sigan proliferando ese tipo de mensajes con tanta persistencia, y casi la misma capacidad de hacer daño como el coronavirus.

Tomado de Ahí les va, Wikipedia.

También puede interesarte: El debate está a punto de empezar ¿Se debería vacunar a los niños contra el covid-19?.

2 Comments

  1. Están confundiendo casos de gripe común con chinovirus… Los casos de gripe se lo están sumando a los casos de chinovirus… Las cifras de chinovirus están equivocadas, suman más de las que realmente son.

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