Jimmie Angel: sus cenizas quedaron sobre el salto que lleva su nombre

Jimmie Angel: sus cenizas quedaron sobre el salto que lleva su nombre

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James Crawford Angel Marshall, más conocido como Jimmie Angel, fue un explorador y aviador de origen estadounidense; a quien se le atribuye la noticia de la existencia del Salto Ángel en Venezuela

Aunque parece una historia lejana a Caracas, es interesante para los caraqueños saber que el último vuelo de un ángel, lo hizo el explorador aéreo James Crawford Angel; mejor conocido como Jimmie Angel, cuyas cenizas fueron esparcidas -como correspondió a su último deseo- sobre la catarata más altas del mundo.

Jimmie Angel vio por vez primera las majestuosas cataratas, el 18 de noviembre de 1933; mientras volaba solo, en una misión para la compañía minera Santa Ana, de Tulsa, Oklahoma.

Su copiloto y mecánico José Cardona, de México, y el oficial minero D.H. Curry estaban con Angel en esa expedición de la Gran Sabana en el sureste de Venezuela.

Jimmie Angel

En Europa, Asia y América, James Crawford Angel fue forjando; con el correr de los años, su reputación casi legendaria, de soldado de fortuna y piloto de la selva.

Jimmie Angel,
Jimmie Angel, el descubridor del salto que lleva su nombre fue un afable aviador

Lo que más fama le dio al intrépido estadounidense, fue su descubrimiento; la catarata más altas del mundo: El Salto Angel (979 metros de alto), lo cual inmortalizó su nombre.

El venezolano Carlos A. Freeman tomó esta fotografía del Salto Angel desde el aeroplano de Jimmie Angel el 1ro de mayo de 1939. Esta y otra foto similar del Salto Angel son las primeras fotos publicadas del Salto Angel y aparecieron en el artículo “Exploración de la Gran Sabana,” Revista de Fomento, No. 19, Diciembre 1939.

Dicho descubrimiento ocurrió en Venezuela en el año 1934, durante un vuelo de prospección aurífera.

La viuda de Jimmie Angel, Marie, visitó la catarata de Canaima la víspera de la dispersión de las cenizas del connotado aviador

En 1956, Jimmie murió a consecuencia de un accidente de avión en Panamá. Fue su último deseo que esparcieran sus cenizas sobre la catarata que había descubierto. Tras cuatro año de demora, en 1960, pudo hacerse su voluntad.

Jimmie Angel,
La oración fúnebre, que se pronunció antes de esparcir las cenizas de Jimmie Angel sobre el Salto Angel, fueron leídas en uno de los aviones por Marvin Grigsby, piloto de la selva y amigo del finado

Dos bimotores hicieron varias pasadas sobre el macizo de Auyan-Tepuy, desde donde las majestuosa catarata cae en un angosto cañón.

En ruta a la ceremonia, Marie, viuda de Jimmie Angel, y sus hijos, Jimmie Jr. y Ronald, recuerdan con nostalgia las hazañas del afable padre de familia y piloto. Esto en uno de los aviones bimotor que volaron sobre la catarata del Canaima

Dada la señal y desde uno de los aviones, se empezó a esparcir las cenizas; mientras desde el otro avión, la viuda de Jimmie, Marie, quien lo había acompañado de copiloto en varios de sus peligrosos vuelos sobre la selva, presenció la sencilla pero elocuente ceremonia, acompañada por sus dos hijos.

Jimmie Angel,
Esparciendo las cenizas de Jimmie Angel contenidas en un saco de lona, al que fueron trasladadas de una urna de bronce, el avión sobrevuela muy cerca de la catarata
Jimmie Angel,
Jimmie Angel revisando una copia del Saturday Evening Post del 26 de julio de 1941 en la cual aparece un artículo acerca de él y el Salto Angel escrito por E. Thomas Gilliard del Museo Americano de Historia

Las hazañas de Jimmie Angel fueron tema de muchas películas en Hollywood, donde en varias ocasiones Jimmie hizo papeles de acróbata aéreo.

Tomado de CARACAS CUÉNTAME

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7 Comments

  1. Cuando niño leí que el «Descubrimiento» se le atribuye a Ernesto Sánchez La Cruz si nos referimos a un hombre blanco, ya que antes lo conocían sus habitantes originales, Ángel pudo ser quien lo dió a conocer internacionalmente al hacer que se publicara en grandes períodicos norteamericanos de la época, también se podría decir el primero que sobrevoló la caída de agua, pero decir que lo descubrió no tiene sentido

    • Mi abuelo Felix Cardona Puig entregó en 1927 el mapa e. Cartografía nacional en donde marcaba Gran Salto y y number indígena Karepakupai Merú, y no se se lo tomó como decubridor porque había Arboles en la base con marcas de recoger Balatá

  2. Una vida plena, llena de alegría e inmortalizada la de este hombre, aunado a la dicha de vagar por la eternidad en ese paisaje tan maravilloso como es la gran sabana bañada por el salto Ángel

  3. Sr Jesús lo de mal gusto o negativo es su criterio y no mi ánimo, no le resto méritos a nadie. Solamente lea un poco y ya, lo que se aprende no estorba en la cabeza.
    Para algo existen los investigadores, para comparar y cotejar hechos.

    • Tú tienes toda la razón, busca en google Félix Cardona Puig. Nacío en Malgrat de Mar, cerca de Barcelona, España, allí hay una plaza y un museo en su nombre. Próximamente la televisora catalana emitirá un documental.

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