InSight-NASA: Marte está geológicamente vivo y lleno de sorpresas
InSight-NASA: Marte está geológicamente vivo y lleno de sorpresas

InSight-NASA: Marte está geológicamente vivo y lleno de sorpresas

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El módulo espacial de la NASA, InSight, ya tiene los primeros resultados: Marte tiene actividad sísmica y un campo magnético mayor de lo esperado, entre otras sorpresas.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA llegó a Marte el 26 de noviembre de 2018, aterrizando en la región de Elysium Planitia, en un pequeño cráter informalmente llamado Homestead hollow.

InSight tiene como objetivo examinar la estructura interior y la composición del planeta rojo, lo que ayuda enormemente a los científicos a comprender los complejos procesos que han dado forma a nuestro vecino en el sistema solar.

Ahora tras diez meses de misión, se acaban de presentar los resultados de los experimentos llevados en la superficie del planeta en un conjunto de documentos publicados en las revistas Nature Geoscience y Nature Communications. En estos se demuestra que Marte es sísmicamente activo a la vez que se informa de la naturaleza de su compleja atmósfera interior, campo magnético y geología.

Sismicidad y magnetismo: los latidos de un planeta rocoso

Así, en un documento general publicado en Nature Geoscience, se destacan algunos de los hallazgos clave del primer año de la misión en Marte. Estos incluyen la primera detección inequívoca de terremotos, a los que los científicos se refieren como «marsquakes», lo que en una traducción al castellano podríamos referirnos como «martemotos», y entre los que se incluyen más de 20 eventos de magnitud entre 3 y 4.

No obstante, la actividad sísmica de Marte se explora más detalladamente en otros dos documentos presentados por la NASA, también resultado del éxito de la misión. De este modo, a día 30 de septiembre de 2019, InSight ya había detectado 174 eventos sísmicos en Marte, 24 de los cuales son de magnitud relativamente grande y de fuentes distantes. Además los investigadores detallan que la ubicación de dos de los martemotos más grandes registrados podría ubicarse en Cerberus Fossae, una región que ha mostrado evidencia de actividad volcánica y tectónica reciente.

También los campos magnéticos proporcionan una ventana a la estructura y evolución interior de un planeta, incluidos sus entornos atmosféricos y espaciales. En este sentido los satélites en Marte han medido campos magnéticos de la corteza y los cuales parecen apuntar a la existencia de una antigua dinamo. Estos campos interactúan con el viento solar para generar campos magnéticos transitorios y corrientes eléctricas en la atmósfera superior del Planeta Rojo.

Pero las mediciones de InSight han hallado, además, que este campo magnético – al menos en los aledaños del punto de aterrizaje- es diez veces más fuerte de lo previsto por los modelos basados ​​en satélites. Por su parte, de los datos recogidos por la nave, los científicos también infieren la presencia de rocas magnetizadas a unos 150 kilómetros de profundidad de la superficie de Elysium Planitia, lo que también parece apuntar a que el interior metálico de Marte pudo funcionar en su día como una dinamo del mismo modo en que hoy lo hace la Tierra.

 

Continúe leyendo sobre este interesante hallazgo en  NATIONAL GEOGRAPHIC

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