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Alimentos ultraprocesados aceleran el envejecimiento

Un alto consumo de alimentos ultraprocesados, como cereales, refrescos o pizzas, acelera el envejecimiento. Así lo determinó una investigación divulgada por la American Journal of Clinical Nutrition, la revista más prestigiosa del mundo en el ámbito de la nutrición.

El envejecimiento natural de las personas acorta los telómeros, fragmentos finales de los cromosomas, que son marcadores de edad celular. Pero hay otras causas que aceleran este acortamiento.

Entre ellas se encuentra “una alimentación inadecuada”, dijo la catedrática Amelia Martí, directora del trabajo.

La investigación la adelantan investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CIBEROBN), adscritos a la Universidad de Navarra.

El estudio se realizó en un grupo de personas mayores de 55 años a las que se hizo seguimiento por largo plazo. Demostró que más de tres raciones al día de alimentos ultraprocesados deteriora los telómeros y acelera su acortamiento.

Los ultraprocesados son productos que no contienen un alimento entero o identificable, sino largas listas de aditivos, habitualmente con cinco o más ingredientes, como aromatizantes, colorantes, emulsionantes, conservantes y otros.

Entre ellos se encuentran las bebidas carbonatadas y refrescos, las carnes procesadas (como salchichas o hamburguesas), pan o galletas elaboradas industrialmente, batidos y postres lácteos, muchos de los cereales azucarados de desayuno o las pizzas de fabricación industrial.

Estos resultados confirman a nivel molecular las conclusiones obtenidas en grandes estudios previos realizados en España, Francia y EE.UU. Estos encontraron mayor mortalidad prematura asociada a un alto consumo de alimentos ultraprocesados.

“Es preciso señalar, no obstante, que el objetivo del estudio de los telómeros en relación con el envejecimiento no pretende la búsqueda de la inmortalidad. Lo que busca es prolongar aquello que tanto preocupa, una vida saludable que no solo llene de años la vida, sino que llene de vida los años”, dijo Martí.

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