Sueño

Los efectos de no dormir. Perjuicios de la falta de sueño

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Los adultos necesitan de siete a ocho horas de sueño por la noche, mientras que los adolescentes requieren cerca de diez horas.

Los efectos de no dormir. Perjuicios de la falta de sueño.

¿Cuáles son las consecuencias del insomnio?

Revisemos un poco de historia y experiencias.

Los efectos de no dormir: Experimento con Randy Gardner

En 1965 un alumno de secundaria, el estadounidense Randy Gardner, de 17 años de edad, permaneció despierto durante 264 horas.

Pasó once días para saber cómo iba a reaccionar al mantenerse despierto.

En el segundo día su concentración visual disminuyó.

Posteriormente el muchacho perdió la capacidad de identificar objetos a través del tacto.

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En la tercera fecha sin poder dormir, Gardner se volvió agresivo y desorientado.

Al final del experimento el joven norteamericano tuvo dificultades para poder concentrarse, problemas de memoria a corto plazo, paranoia y alucinaciones.

Aunque Randy Gardner se recuperó sin algún daño psicológico o físico permanente, para otros el insomnio puede generar un desequilibrio hormonal y enfermedades.

En casos extremos puede provocar, incluso, la muerte.

Efectos de no dormir: Entregarnos a los brazos de Morfeo es vital

Estamos empezando a entender por qué necesitamos dormir, pero ya sabemos que es vital.

Los adultos necesitan de siete a ocho horas de sueño por la noche, mientras que los adolescentes requieren cerca de diez horas.

Nos hace falta caer en brazos de Morfeo cuando el cuerpo envía al cerebro la información de que estamos cansados y el entorno señala que es de noche.

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El aumento de productos químicos que inducen el sueño como la adenosina y la melatonina nos lleva a un sueño ligero, que se hace más profundo cuando la respiración y el ritmo cardíaco se ralentizan y los músculos se relajan.

El ADN se repara durante la etapa no REM – movimiento ocular rápido – de este sueño y el cuerpo recupera su energía para el día siguiente.

Efectos de no dormir: Hasta provoca daños corporales

En Estados Unidos se estima que el 30 % de los adultos y el 66 % de los adolescentes sufren regularmente de insomnio. Esto no es un hecho de poca importancia.

Permanecer despierto puede causa graves daños corporales.

Cuando dormimos poco el aprendizaje, la memoria, el estado de ánimo y el tiempo de reacción se ven afectados.

La falta de sueño también puede causar inflamación, alucinaciones, aumento de la tensión arterial e incluso está vinculada con la diabetes y la obesidad.

En 2014 un aficionado al fútbol murió tras permanecer despierto durante 48 horas para asistir a la Copa del Mundo de Brasil.

Aunque la causa de su muerte prematura fue un ataque al corazón, los estudios indican que dormir menos de seis horas cada noche aumenta cuatro veces y medio el riesgo de un accidente cerebrovascular.

Esto en comparación con los que duermen generalmente de siete a ocho horas.

Efectos de no dormir: Insomnio familiar fatal

Para algunas personas que han heredado una rara mutación genética la falta de sueño es una realidad cotidiana.

Esta condición, llamada el insomnio familiar fatal, mantiene el cuerpo en un estado angustiante de vigilia que impide experimentar el sueño tranquilo.

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En el transcurso de meses o años el estado de la enfermedad puede agravarse y conducir a la demencia o a la muerte.

¿Cómo puede el insomnio causar tanto sufrimiento?

Los científicos creen que la respuesta es la acumulación de desechos químicos en el cerebro.

Cuando estamos despiertos las células consumen las fuentes de energía disponibles que se descomponen en varios productos, entre ellos la adenosina.

La adenosina

Con la acumulación de la adenosina aumenta la necesidad de dormir conocida como la presión para dormir.

De hecho, la cafeína actúa bloqueando las vías de los receptores de adenosina.

En el cerebro se generan otros residuos químicos. Al no eliminarse sobrecargan el cerebro y son aparentemente la causa de los síntomas negativos del insomnio.

Entonces, ¿qué sucede en el cerebro cuando dormimos para evitar que esto suceda?

Los científicos han descubierto el denominado sistema glinfático, es decir, un mecanismo de limpieza que elimina la acumulación de productos de desecho y es mucho más activo cuando dormimos.

A través del líquido cefalorraquídeo el sistema drena las sustancias tóxicas que se han acumulado entre las células.

Vasos linfáticos que sirven de ruta de acceso a las células inmunes se descubrieron recientemente en el cerebro y ellos también ayudan a limpiarlo de estos desechos diarios.

Mientras que los investigadores exploran los procesos regenerativos de la vida nocturna, podemos estar seguros de que conciliar el sueño es una necesidad si queremos mantener la salud física y mental.

Tomado de TED-Ed en Español.

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