Chevron solicitó al gobierno de EE. UU. que amplíe licencia para operar en Venezuela

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Chevron Corp solicitó al gobierno de EE. UU. que amplíe su licencia para operar en Venezuela, luego de que la petrolera acordara con Pdvsa renovar las empresas conjuntas en el país.

A través de la agencia Reuters que cita seis fuentes vinculadas al tema, se supo que la solicitud de autorización de Chevron es el último intento de la compañía con sede en California de tener una mayor participación en sus empresas venezolanas, reactivar la producción y reanudar el comercio de petróleo venezolano.

Las sanciones de Estados Unidos en los últimos años han recortado drásticamente la producción del país y restringido las operaciones, especialmente aquellas con socios extranjeros.

Hace dos meses, Chevron obtuvo la aprobación para negociar con funcionarios venezolanos, pero Washington insistió en que no aliviaría las sanciones sin avanzar en un diálogo entre Nicolás Maduro y la oposición encabezada por Juan Guaidó.

A fines de agosto, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro de EE. UU. solicitó a Chevron aclaraciones y detalles del acuerdo con Pdvsa, según la agencia.

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Posibilidades escasas

Las posibilidades de Chevron de obtener la aprobación para expandir sus negocios en Venezuela podrían ser escasas sin resultados concretos de las conversaciones entre Maduro y la oposición del país.

Están en juego millones de barriles de petróleo venezolano que podrían ayudar a reemplazar los suministros rusos que algunas naciones europeas y Estados Unidos han prohibido tras la invasión de Ucrania. Una licencia ampliada también podría permitir a Chevron recuperar al menos una parte de miles de millones de dólares en deudas impagas de sus cuatro empresas conjuntas.

«Seguimos comprometidos con la seguridad y el bienestar de nuestros empleados y sus familias, la integridad de los activos de nuestra empresa conjunta y el programa social y humanitario de la empresa», dijo el portavoz Ray Fohr.

El Tesoro de Estados Unidos se negó a comentar. PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a una solicitud de comentarios.

Renovación

El pacto Chevron-Pdvsa contempla una profunda renovación de actividades en sus cuatro proyectos. Incluye un intercambio de crudo por diluyentes para facilitar el procesamiento de petróleo pesado para la exportación en la gran empresa Petropiar en la Faja del Orinoco, y propone reanudar la producción de petróleo de la empresa Petroboscan, que se detuvo recientemente debido a cuellos de botella operativos, dijeron dos de las personas.

«Chevron quiere tener más influencia en la adquisición de empresas, la contratación de personal y el comercio de petróleo», dijo otra persona. “Desde el punto de vista de PDVSA, los proyectos seguirán siendo sus unidades de negocio, por lo que designará a sus gerentes”, agregó esa persona.

Pdvsa acordó confiar en las decisiones operativas clave de Chevron, aunque no se planean modificaciones legales a la participación de la sociedad en el corto plazo, dijeron las personas.

El ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, dijo esta semana que «la pelota está en la cancha del gobierno de Estados Unidos» cuando se le preguntó sobre las negociaciones con Chevron. “Hemos discutido y acordado con (Chevron) todo lo relacionado con la restitución inmediata de operaciones”.

Si la administración del presidente Joe Biden aprueba los términos propuestos por Chevron, podría liberar inventarios de petróleo que Venezuela no ha podido exportar y resolver su falta de diluyentes para convertir el petróleo pesado en grados exportables.

Chevron también tendría más voz en la gestión de sus empresas, que deben operarse conjuntamente con Pdvsa de acuerdo con las leyes venezolanas. La empresa estadounidense también se convertiría en el comprador preferido para las exportaciones de los proyectos, dirigiendo los barriles a Estados Unidos y otros lugares.

Al menos un legislador estadounidense le pidió recientemente a Chevron una copia de su acuerdo con Pdvsa, dijeron dos fuentes citadas por Reuters.

El Congreso de EE. UU. este año se opuso a cualquier expansión comercial que pudiera verse como una relajación de las sanciones destinadas a derrocar a Maduro.

La oposición del Congreso sigue siendo un obstáculo importante para cualquier permiso ampliado para Chevron, aunque algunos funcionarios influyentes del Departamento de Estado de EE. UU. favorecen una licencia que al menos permita el comercio bajo los límites establecidos inicialmente por la administración del presidente Donald Trump.

Los funcionarios del Departamento de Estado han mantenido contacto con los enviados de Maduro sobre un acuerdo con la oposición del país originalmente llamado principalmente para negociar elecciones presidenciales libres. Ha habido poco progreso.

Con información de Reuters

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