Linfoma: conoce qué es, sus tipos y cómo detectarlo

Linfoma: conoce qué es, sus tipos y cómo detectarlo

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El linfoma es un cáncer que se desarrolla en las células blancas del sistema linfático. Los síntomas pueden incluir ganglios linfáticos agrandados, pérdida de peso inexplicable, fatiga, sudoración y falta de aliento nocturnos, tos, o problemas para respirar

El linfoma es un tipo de cáncer que comienza en los linfocitos, células que forman parte de nuestro sistema inmune. Estos linfocitos cancerígenos pueden crecer en muchas partes del cuerpo, incluyendo los nódulos linfáticos, la médula ósea, la sangre, órganos diversos, etc.

El cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

Casi 10 millones de personas perdieron la vida en 2020 por esta enfermedad en todas sus variantes, informa la Organización Mundial de la Salud.

El tipo de cáncer que más muertes provocó el año pasado fue el de pulmón, con 1,8 millones; pero el que registró la mayor cantidad de casos fue el de seno, con 2,26 millones de casas.

Pero existe una clase de cáncer de la sangre que está en aumento y que es el más común entre los adultos: el linfoma.

linfoma

Qué es el linfoma

Existen tres grandes grupos de cáncer de sangre: leucemia, mieloma y linfoma.

Este último, a la vez, se divide en dos tipos principales: el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

Se llama así porque en 1832 fue descubierto por el patólogo británico Thomas Hodgkin (1798-1866) tras analizar a varias personas con síntomas de un cáncer que afectaba los ganglios linfáticos.

Retrato de Thomas Hodgkin

En un principio se llamó «enfermedad de Hodgkin» pero a fines del siglo XX cambió de nombre a «linfoma de Hodgkin».

Según explica la Asociación de Leucemia y Linfoma de Estados Unidos, esto sucedió porque las investigaciones posteriores revelaron que la enfermedad es una consecuencia de una lesión en el ADN de un linfocito que es un tipo de glóbulo blanco, los responsables de defendernos frente a las infecciones.

El cambio en el linfocito lo convierte en una célula de linfoma. Estas se amontonan y forman masas de células, que son tumores, y suelen agruparse en los ganglios linfáticos o en otras partes del cuerpo.

«Vamos a suponer que el cuerpo es como una casa y la leucemia afecta a la casa entera, mientras el linfoma afecta a una habitación. En un sólo sitio, una parte cuerpo, que son los ganglios», dice la doctora Carla Casulo, directora del Programa de Servicio de Linfoma del Instituto de Cáncer Wilmot de la Universidad de Rochester de Nueva York.

Linfoma de Hodgkin y no Hodgkin

El linfoma de Hodgkin se propaga de manera ordenada de un grupo de ganglios linfáticos a otros, mientras que el linfoma no Hodgkin se disemina a través del sistema linfático de una manera desordenada, explica el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En todo el mundo, más de 735.000 personas son diagnosticadas con la enfermedad cada año, según datos de la Lymphoma Coalition, una red mundial de unas 80 organizaciones en más de 50 países que brinda información y apoyo a pacientes con linfoma.

linfoma

Estos números, respaldados por el Observatorio Global de Cáncer (Globocan), muestran que el linfoma es la enfermedad oncológica de la sangre más común entre los adultos.

«Claramente, el mayor porcentaje de casos está en los linfomas no Hodgkin», asegura el cirujano oncólogo Leandro Nikisch, miembro de la Asociación Argentina de Cirugía.

«Y son más de 80 subtipos. Hay muchos tumores diferentes y con el advenimiento del análisis molecular y demás estudios, cada vez se van descubriendo más características de linfomas diferentes unos a otros», añade.

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